纸币的鼎盛

2012-10-08来源:人民币收藏网 作者:责编:荣亮阅读:

摘要:元是纸币的极盛期。元朝在至元二十四年(1287)到至正十年(1350)的六十多年间,禁止在交易中使用金银铜钱。这就是说,在这段时间内只有纸币是合法货币。据元朝人陶宗仪记,元世祖忽必烈问那位当和尚出身的高参太保刘秉忠,该建立怎样的货币制度。刘秉忠回答:钱用于阳,楮用于阴。华夏阳明之区,沙漠幽阴之域。今陛下龙兴沙漠,君临中夏,宜用楮币,俾(让)子孙世守之。若用钱,四海且将不靖(安定)。于是元世祖就决定不铸行铜钱(《辍耕录钱币》)。后王伟也讲废钱而用钞,实祖宗之成宪,而于术数之说为有符,而铸行铜钱,是

    元是纸币的极盛期。元朝在至元二十四年(1287)到至正十年(1350)的六十多年间,禁止在交易中使用金银铜钱。这就是说,在这段时间内只有纸币是合法货币。据元朝人陶宗仪记,元世祖忽必烈问那位当和尚出身的“高参”太保刘秉忠,该建立怎样的货币制度。刘秉忠回答:“钱用于阳,楮用于阴。华夏阳明之区,沙漠幽阴之域。今陛下龙兴沙漠,君临中夏,宜用楮币,俾(让)子孙世守之。若用钱,四海且将不靖(安定)。”于是元世祖就决定不铸行铜钱(《辍耕录·钱币》)。后王伟也讲“废钱而用钞,实祖宗之成宪,而于术数之说为有符”,而铸行铜钱,是违背“典宪”和“图谶”(《王忠文公集·泉货议》)。可见陶宗仪所记并非全无根据。刘秉忠用了什么“图谶”来说服元世祖,己难知晓。但是,用图谶来说服众人是一回事,主张用纸币而不用铜钱的真实动机又是一回事。刘秉忠提出此种主张,大约主要是考虑与当时北方地区旧有货币制度的衔接。

    事实上,金后期已经有了禁止使用金银铜钱而以纸币为主币的苗头。金早在承安三年(1198)就规定几个主要路分交易中一贯以上不许使用铜钱。随后泰和八年(1208)又把这一规定的行用范围扩大到东西两京等地区。到了贞佑三年(1215)正式下令禁止使用铜钱。“自是,钱货不用”(《金史·食货志》)。到了元光三年(1223),金又规定:交易中,价值银三两以下的一律不准使用白银,三两以上三分之二用纸币,三分之一使用白银,并且强制规定纸币与白银的比价。这同禁止使用白银交易已经较为接近了。用纸币而不用铜钱,可以避免因纸币、铜钱二者之间的比价问题引起的诸多麻烦。

    元朝在发行中统钞的最初阶段是较为成功的。这是因为官方建立并认真维护了准备金制度,控制了发行数量。元朝的纸币制度是中国历史上最详细、最完备的。它是宋、金发行纸币数百年经验教训的总结。元朝至元二十四年(1287)颁行的“至元宝钞通行条划”十四款一千多字,照顾到了发行纸币的方方面面,显示出当时我国在纸币发行管理理论方面已经达到较高水平。由于元代纸币在许多时间里是唯一的法定货币,纸币就成为完全法偿的货币,这样就避免了宋代常常发生的地方官府征税拒收纸币的问题。元代纸币是第一主币,而宋代纸币不过是铜钱、铁钱的代用物。由于元基本不铸行铜钱(只有个别时期有少量铸行),所以元代纸币有二文、三文、五文等小面额的(宋、金纸币最小面额为一百文的),这样元代纸币品类比前代更为齐全。

    元代纸币的发行可分为四个阶段:一、蒙元早期,在各地分散地发行了一些纸币。_二、中统元年(1260),发行统一的中统元宝交钞和中统元宝钞。前者以丝为本,以两为单位;后者以钱为本,以贯文为单位。宝钞每贯等于交钞一两,钞二贯折白银一两。三、至元二十四年(1287)发行至元通行宝钞,与中统钞并行,至元钞一贯折中统钞五贯。中统钞、至元钞行用60年以上,是元代最主要的纸币。中间至大三年(1310)曾一度发行至大银钞,但行用不到一年就被废止。四、顺帝至正十年(1350)发行至正交钞直至元末。

    元代同宋、金相比,纸币行用的范围扩大了。北宋在大部分时间中只在少数地区行用纸币,南宋版图仅限于淮河以南,远比元朝的版图小,而且在有限的版图内却同时行用几种纸币,有些地区(如广南)则长时间不用纸币。金也有不用纸币的地区。元的版图超过了辽、宋、西夏的总合,纸币基本推行到了全国各地。汉人居住区自不必讲,像云南少数民族地区历来是使用贝币、盐币等的,这时也开始使用纸币。元代还在今天新疆境内的畏兀儿、和林等地设立了发行纸币的机构。近年,考古工作者在吐鲁番发现了使用元代纸币进行交易的维吾尔文契约。1955年,在柴达木盆地格尔木出土了用毛毡包裹的一大包元代纸币,共有五百多件,包括元朝不同时期发行的多种纸币。近年在西藏地区也发现了元代至正年间发行的壹贯文省元宝交钞,说明元代西藏地区也使用了内地通行的纸币。

    根据《元史》、《岛夷志略》等书记载,元朝的纸币还流行到东南亚的泰国、印度等地,与当地货币混用。当时中国周围的一些国家,如波斯的乞合都王朝、印度的杜格拉克王朝、日本的足利幕府和高丽国等都仿效元朝发行了自己的纸币。

    元代中国与国外的交往增加,一些外国人来到中国,都对中国人使用纸币感到惊讶。意大利人马可·波罗说:“凡州郡国土及君王所辖之地莫不通行。臣民位置虽高,不敢拒绝使用,盖拒用者罪至死也……各人皆乐用此币,盖大汗国中商人所至之处,用此纸币以给费用,以购货物,以取其售物之售价,竟与纯金无别。”(《马可·波罗行纪》第九五章)非洲人拔都他讲:“中国人不用金银铸成的钱币来交易……他们买卖所用的媒介,是一种大如手掌,上面印有皇帝玉玺的纸币……如果某人拿金银到市上购买东西,人们是不会收受的,等到他把金银换成纸币以后,人们才予以注意,他才买到他所要买的物品。”(《伊本·拔都他亚非旅行记》吉朋英文节译本)他们把元代的纸币向外国作了介绍,这对外国纸币的产生有重要作用。

    所以,元代的纸币不但规模空前,而且在全世界产生了重大影响。

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