贝是最早的“钱”吗

2012-10-11来源:人民币收藏网 作者:责编:赫雷阅读:

摘要:人们推想贝是最早的货币,首先是因为有记载可寻。司马迁在《史记平准书》里提到夏朝曾使用龟贝作货币。另一西汉人桓宽则记道:教与俗改,币与世易。夏后以玄贝后世或金钱刀布。(《盐铁论错币》)文学家扬雄也讲: 古者宝龟而货贝,后世君子易之以金币。(《太玄经玄挽》)晋朝人郭璞则说得更为形象:先民有作,龟贝为货;贵以文彩,贾(价)以大小。(《文贝赞》)他认为先民使用贝币,是根据贝的文彩来决定币值的,这种见解颇新奇,但不知是否有根据。人们还注意到,中国字中凡与钱财有关的,往往包含贝,如财、货、贮、赏、赐、债、贸

    人们推想贝是最早的货币,首先是因为有记载可寻。司马迁在《史记·平准书》里提到夏朝曾使用“龟贝”作货币。另一西汉人桓宽则记道:“教与俗改,币与世易。夏后以玄贝……后世或金钱刀布。”(《盐铁论·错币》)文学家扬雄也讲:

    “古者宝龟而货贝,后世君子易之以金币。”(《太玄经·玄挽》)晋朝人郭璞则说得更为形象:“先民有作,龟贝为货;贵以文彩,贾(价)以大小。”(《文贝赞》)他认为“先民”使用贝币,是根据贝的“文彩”来决定币值的,这种见解颇新奇,但不知是否有根据。人们还注意到,中国字中凡与钱财有关的,往往包含“贝”,如财、货、贮、赏、赐、债、贸、贪、贫(买、卖、宝的繁体字中也包含“贝”)等,这说明在汉字最初形成时,人们在观念上已把“贝”与钱财密切地联系在一起了。

    其次,人们推想贝是最早的货币,也是因为有考古资料作证。在河南仰韶村、山西茜城等史前(新时器时代)文化遗存中,人们已经发现了贝。河南省僵师县二里头文化遗址被认为是夏代或稍早于夏代的历史遗存,在这一遗址内发现了天然贝和用骨头、石头仿制的贝。在对河南陕县七里铺、郑州上街等夏代历史遗存的考古发掘中,也发现了仿贝。在商代历史遗址里发现的贝的数量最多,如郑州白家庄的一个商代早期墓葬中,发掘出460多个海贝。在河南安阳被推测是殷王武丁配偶妇好的墓葬中,竟发掘出7000枚海贝。这说明贝很早就被使用,而且较早地被相当广泛地使用。当然,人们最初可能用贝作装饰品,后来逐渐地用为交换的媒介—“钱币”。

    再次,我国的云南地区,在清末以前长达数百年时间里一直使用贝作货币,这不但见诸记载,而且为老一辈人所亲见。我们固然不能武断地讲这一地区使用贝币与我们的祖先一定有联系,但这一事实毕竟说明古人以贝为币具有很大可能性。

    最后,人们推想贝是最早的货币,还因为这样推断较合情理。前面说到,在夏朝以前我们的祖先已经开始进行简单的交换和贸易,已经建立了专门用于交换和贸易的“市”。考古发现也表明,夏代各地的物资交流达到了相当的规模。例如在前面提到的河南僵师二里头遗址中,人们发掘出绿松石串珠、各种玉饰。安阳殷墟周围的商代墓葬中,也发掘出龟甲、鲸鱼骨、玉饰等。这些物品分别产于我国的西部、东部边远地区,它们中应有相当部分因交换和贸易获得。又从考古发掘中人们了解到,夏代我国已经进人青铜器时代,手工业发展达到一定水平,这势必要促使交换和贸易进一步发展。从考古发掘看,贝在当时是一种重要的装饰品,还可能用来辟邪,具有较高的使用价值。它又可分(单个)可合(联成串),若在交换和贸易中作为媒介,有便于携带、便于计价、坚固耐久等优点。所以,推想贝是最早的货币是较合情理的。况且,除了中国以外,世界上还有另外一些国家(如印度)或地区古代也曾用贝为货币呢!

    这里应当说明,讲到“贝”,人们往往立即联想到蚌壳,而我们祖先用为货币的贝,却不是一般讲的蚌壳,而通常是一种被称为齿贝的贝,它有美丽的花纹、闪亮的光泽,形象十分诱人,不然怎么能把它们挂在脖子上当装饰品呢?

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